miércoles, 29 de julio de 2020

XERXES de FRANK MILLER, EL PODER DE ¡SHAZAM!, BLACK HAMMER: CALLES DE SPIRAL y LA ERA QUANTUM (reseñas de comics)


XERXES: LA CAÍDA DE LA CASA DE DARÍO Y EL ASCENSO DE ALEJANDRO

No soy yo quien para negarle a Frank Miller el mérito de buena parte de sus obras (ahi están, por ejemplo, sus muy destacables trabajos con Daredevil en Marvel o Batman en DC), pero tuve ciertas discrepancias en tragar con 300 cuando me leí el comic, algo extensible a cuando ví la película. El éxito del film de Snyder propició una secuela que no funcionó tan bien respecto a taquilla y público pero que a mi me convenció algo más (sin que tampoco sea una maravilla) En principio este comic sería la base para aquella película, si bien el tiempo transcurrido entre uno y otra hace que cada cual vaya por su lado y cuenten cosas diferentes (con algún que otro punto de coincidencia, ya que al igual que aquella funciona tanto como precuela que como secuela de lo narrado en la obra original)

La mayor virtud de esta Xerxes, que tiene el extenso subtítulo de La caída de la casa de Darío y el ascenso de Alejandro, sería sin duda el apartado gráfico, con algunas páginas realmente impresionantes donde Miller derrocha no todo pero si parte del arte que le ha llevado hasta donde está. El problema radica en que mucho de lo que destaca por ahi parece justificarse tan solo en la veneración de su trabajo como ilustrador, pero sin aportar nada de especial relevancia al conjunto, el cual puede pecar de querer abarcar demasiado y marear al lector con tantos saltos temporales que se hacen en el relato. Es cierto que el tono empleado aqui es del todo diferente al de 300 (podriamos decir que es más reflexivo), pero pese a ello sigue dando la sensación de ser un comic donde su autor sigue viviendo de sus éxitos pasados.
EL PODER DE ¡SHAZAM!
Mi experiencia previa en este personaje se resumía en un unico comic que había leído hace muchos años (¡Shazam!: la monstruosa sociedad del mal de Jeff Smith que me leí como complemento cuando descubrí su obra magna Bone), por lo que cuando se estrenó en 2019 la película ¡Shazam! iba yo totalmente libre de ideas preconcebidas, si bien me informé de lo mínimo por internet antes de (para sorpresa mia) disfrutarla más de lo esperado. Al ser un personaje no tan popular se aprovechó para reeditar material suyo como el comic El poder de ¡Shazam! de 1994 que ha sido novedad en la biblioteca y que me he leído y disfrutado también más de lo que pensaba, por el muy destacable trabajo de Jerry Ordway (responsable tanto del guión como del dibujo de la presente novela gráfica)

En menos de 100 páginas el autor consigue no solo un destacado homenaje a la época (años 40 del pasado siglo XX) en que este personaje nació, dotándola de un apreciable sabor clásico, sino que además sabe hacer brillar el lado positivo de un superhéroe con grandes semejanzas al clásico Superman. Los elementos primordiales de este (en origen) Capitán Marvel son presentandos de manera clara, concisa y bastante acertada, siendo un notable punto de inicio para aquellos que, como es mi caso, tengan tan solo la experiencia de la película y poco más; si bien aqui el Doctor Sivana (el Lex Luthor de este superhéroe, encarnado por Mark Strong en el mencionado film) comparte villanías con Black Adam, siendo el primer comic que me leo donde aparece este personaje del que también se prepara futura adaptación en cine.
BLACK HAMMER: CALLES DE SPIRAL y LA ERA QUANTUM
Cuando descubrí el universo Black Hammer me convenció bastante, aunque el verdadero punto de inflexión fue cuando me leí su spinoff Sherlock Frankenstein y la legión del mal que tengo que admitir que me encantó. Ampliando este universo he leído ahora sus dos nuevos spinoffs, después de Doctor Star y el reino de los mañanas perdidos, si bien el de Calles de Spiral funciona más bien como complemento (incluyendo una amplia guía de personajes, para saber quien es quien en este cada vez más amplio mundo), mientras que el de La era Quantum sería más bien una secuela spinoff ambientada cien años en el futuro. Por suerte he podido leerlos juntos, si bien son perfectamente disfrutables de forma individual, lo que pasa que siempre teniendo en cuenta entregas pasadas para poder situar cada hecho dentro de su contexto.

En el caso del de Calles de Spiral recoge cuatro números autoconclusivos: el Almanaque gigante, un especial dedicado a Cthu-Louise (el mejor de la presente entrega), la enciclopedia de Black Hammer y una breve historia del Free Comic Day de 2019, funcionando todos ellos más como complementos que como lecturas esenciales, si bien el de Cthu-Louise es una excelente crítica contra el bullying escolar. Por su parte el de La era Quantum sería un spinoff secuela que se sitúa cien años en el futuro, si bien la acción se mueve entre dos puntos de dicho futuro separados 25 años, y en donde el autor reflexiona sobre las utopias que pueden acabar siendo distopias, todo ello con evidentes guiños a los mundos superheroicos de toda la vida (algo habitual aqui) así como dando detalles futuros de algunos personajes principales de esta serie.

sábado, 25 de julio de 2020

CAROL DANVERS MS.MARVEL: LA MEJOR DE LAS MEJORES, MASACRE: TODO LO BUENO ACABA, DEATH FOLLOWS y más reseñas


CAROL DANVERS MS.MARVEL: LA MEJOR DE LAS MEJORES

Aunque ahora es Kamala Khan quien ostenta el manto de Ms.Marvel, en el pasado lo fue Carol Danvers antes de pasar a ser la actual Capitana Marvel, de ahi que este tomo titulado Ms.Marvel: la mejor de las mejores anticipe el nombre de su protagonista para así diferenciarla de su estatus actual. El mismo da comienzo con Carol en el evento de Dinastia de M, tras el cual pronto viene el de Civil War (los comics incluidos en este tomo son de 2006 e inicios del 2007), que junto con las aventuras propias de su cabecera empiezan a enfocar el ansia del personaje por llegar a superarse a si misma (de ahi el título de este volumen), lo que al final la llevaría a ser el superhéroe femenino más poderoso del universo Marvel. Junto a unas andanzas donde prima lo más espectacular, eso también deja hueco para la evolución emocional de su protagonista, siendo el arco argumental de tres números que transcurre durante la citada Civil War el que mejor enfoca la dicotomia de Carol entre lo que debe hacer y lo que ella considera que es mejor hacer.
MASACRE: TODO LO BUENO ACABA
Ya lo he dicho muchas veces pero me reitero en que leer los comics gratis de la biblioteca también repercute en que en ocasiones lo que lees no tiene un orden correlativo: el presente tomo de Masacre titulado Todo lo bueno acaba se situaría anterior a los números en grapa más recientes (de los cuales los últimos estan reseñados por aqui) pero posterior al tomo Presidentes muertos (el cual reseñé por este enlace) donde se justifica el fantasma que aparece por estas páginas. Este tomo incluye los números 41 al 45 del volumen 5 de este personaje pero con el matiz de que el último de ellos también es el 250 de Masacre desde que comenzó (en el prólogo explican como hacen las cuentas) siendo uno de esos especiales más amplios y donde colaboran una serie de artistas con mayor o menor acierto en las historias complementarias (la que más me gustó fue Historia de dos benjamines) al número con el que también se cierra la etapa de Brian Posehn y en donde se carga al protagonista de una manera TAN bestia que resulta evidente su posterior retorno.
DEATH FOLLOWS
Como conocía a Cullen Bunn, el responsable de Death Follows, de su trabajo en la recomendable Harrow County, cuando ví su nombre en este comic decidí probar, a la espera de encontrarme algo parecido, siendo máxima mi sorpresa cuando ví que el resultado superaba mis expectativas. Cabe indicar como curiosidad que el título original de la presente historia no era este sino The remains cuando vió la luz como comic digital, que a su vez era adaptación de un relato que se incluye al final de este tomo, y en donde se puede comparar los cambios realizados en la traslación de un formato a otro (siendo el más evidente el cambio de sexo del narrador, que en las viñetas pasó a ser femenino, así como ahondar más en algunos detalles) Para no confundirlo con otro comic de título similar se cambió por este nombre cuando la editó Dark Horse, lo cual se ha respetado en su edición española.

¿Y que tiene tan de bueno este comic? En lo esencial que sea una historia cerrada, sin extenderse en más entregas lo cual podría haber desnivelado el resultado final, si bien uno se queda con las ganas de conocer más acerca de Cole Jensen, el misterioso jornalero, cuando los acontecimientos dan un giro inesperado hacia lo macabro en su tramo final. Aún así la presencia de este misterioso individuo va introduciendo de forma insidiosa detalles inquietantes en la apacible vida de la familia de granjeros protagonista, siendo la hija mayor Birdie la narradora, quien demuestra al final como le marcó de forma enfermiza para el resto de su vida. Con un acertado desarrollo progresivamente inquietante la historia me hizo recordar a los clásicos del terror de EC, sobretodo por su escabroso giro final, a lo que ayuda el dibujo de A.C.Zamudio que en algunos momentos me recordó al gran Richard Corben.

martes, 14 de julio de 2020

JUDY, el ocaso de la DOROTHY de OZ (en Un estiu de pel·lícula)

Si ante la escasez (casi carestia) de estrenos en cine recuperé hace poco Parásitos, ahora en un evento anual que se suele hacer donde vivo por primavera (pero que debido a la pandemia del Coronavirus se ha retrasado hasta verano) he podido ver la película Judy, biopic de la actriz Judy Garland (protagonista de la versión clásica de El mago de Oz) y con Renee Zellwegger encabezando el film, con el cual fue ganadora del Oscar a la mejor actriz entre otros galardones en la pasada temporada de premios. El evento que menciono, titulado Un estiu de pel·lícula, incluía otros títulos llamativos que ya pude ver en su día como Puñales por la espalda o Jo Jo Rabbit, siendo este film el que más me interesaba de las opciones propuestas pero que se me había quedado pendiente de ver en su momento.

La protagonista del biopic, Judy Garland, fue uno de tantos ejemplos de niños prodigio que encandilaron en su infancia y adolescencia, la cual se intentó alargar todo lo posible para seguir haciendo rentable el negocio que representaban. Pero como el tiempo pasa y la edad adulta más pronto o más tarde tiene que llegar, el no saber gestionar su vida a partir de ahí (por todo tipo de causas y motivos), les lleva a vivir un declive profesional y muchas veces también personal, como le ocurrió a la que fue protagonista de la mítica adaptación de El mago de Oz de 1939 o de la segunda versión de la clásica Ha nacido una estrella de 1954. Este biopic está centrado en los últimos meses de vida de Judy Garland.

El trabajo de Renée Zellweger encarnando a la malograda protagonista es sin duda alguna lo mejor de la película: la actriz se demuestra capaz de llevar a buen puerto un proyecto que en todo momento gira sobre ella, con el riesgo que ello supone de cara a aquellos espectadores a los que se le atragante esta intérprete. Nada más lejos de la realidad ya que nunca sobresale la actriz por encima del personaje (como suele ocurrir en otras ocasiones) de tal forma que en todo momento ves a Judy Garland en el ocaso de su vida, encarnada con acierto por una actriz que ya en su momento consiguió un Oscar como mejor secundaria por Cold Mountain y estuvo nominada por El diario de Bridget Jones y Chicago.

De hecho se puede decir que este biopic sería más un retrato anímico que exhaustivo de una actriz que en su juventud fue destrozada por las exigencias de un estricto Louis B.Mayer que quería presentarla como el sueño de todas las chicas de aquella época, aunque eso conllevara destruirle la infancia y la adolescencia (los flashbacks del pasado donde aparece insinuan una historia tan sórdida o más que la que nos narra este film) Aún así la película tan sólo cita fugazmente tanto a Liza Minnelli (famosa actriz e hija suya y de Vincent Minnelli) como a Mickey Rooney (joven actor con el que compartió varios títulos en el inicio de su carrera), cuando serían parte importarte en la historia de Garland.

También es justo admirar el hecho de que Judy no se decante en ningún momento por embellecer a su protagonista, de tal forma que vemos una artista que con 47 años se ha derrumbado del todo como persona, acuciada por las deudas y sus problemas con el alcohol, los barbitúricos y el insomnio. Su estrella y su fama pasaron a mejor vida en Estados Unidos, pero será en un póstumo viaje a Londres donde vivirá esos retazos de esplendor que añora, siendo especialmente emotiva la cena que comparte con una pareja homosexual, enamorada de lo que ella representa como diva, que le otorgan un momento de íntima felicidad de la que está tan carente en el resto de su vida.

Por contra es tan espléndido el trabajo de Renée Zellweger que da la sensación de que el resto de personajes que orbitan a su alrededor tan solo pueden aspirar a ser meras comparsas en este repaso de los últimos meses de Judy Garland, algo que además se reafirma con el trabajo como director de Rupert Goold, tremendamente correcto (siendo la BBC uno de los productores tiene toda esa británica formalidad que uno esperaría de ellos) pero algo frío y distante, faltándole quizás esa pasión que (por el contrario) desborda en abundancia su actriz protagonista, si bien el resultado final no deja de ser un entretenido vistazo al ocaso de una de las actrices del Hollywood clásico. 
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  • FICHA TÉCNICA y SINOPSIS en IMDB (en inglés) y FilmAffinity (en español)
  • FECHA DE ESTRENO EN ESPAÑA: 31 de enero de 2020
  • LO MEJOR: Sin lugar a dudas su protagonista, que lleva a cabo un trabajo sobresaliente.
  • LO PEOR: La mera corrección del producto final, no tan notable como su actriz principal.

sábado, 11 de julio de 2020

JENNIFER WALTERS HULKA: QUE COMAN PASTELES, LA CADENA, MOMIAS, MS.MARVEL: SÓLO UNA NOCHE y más reseñas breves


JENNIFER WALTERS HULKA: QUE COMAN PASTELES
Por fin he conseguido leer Jennifer Walters Hulka: Que coman pasteles después de que por DOS ocasiones entrara en las bibliotecas y "desapareciera" (¿robado? ¿perdido?), a lo que se ha unido toda la tardanza derivada de los efectos colaterales de la pandemia del Coronavirus que asola a todo el planeta. El número anterior me lo había leido hace ya más de dos años, con lo cual el presente comic queda algo desfasado al estar aún doliente la protagonista por la muerte de Hulk (su primo Bruce Banner) que luego se resolvió para derivar en la muy recomendable El inmortal Hulk (de la cual ya me he leído y disfrutado de las primeras entregas también de la biblioteca) Con la anécdota implícita uno pensaría que estamos ante un buen comic pero digamos que se mantiene en la frontera justa del entretenimiento, con un arco argumental inicial de cuatro números sobre un cocinero que acaba siendo un monstruo más un quinto capítulo donde la protagonista se presenta a una cita que no irá del todo como esperaba, siendo este último el que funciona un tanto mejor al sugerir detalles como los que llevaron a la fama a este personaje.
LA CADENA
Me interesé por esta obra cuando ví que Edgar Wright será su probable director y Jane Goldman la encargada del guión, siendo los antecedentes de ambos lo suficientemente atractivos como para tener esperanza de que el resultado final sea bastante meritorio. Todo ello, claro está, sin restarle méritos a la novela en si, y a su atractiva premisa argumental, que nos hace reflexionar sobre hasta que punto seriamos capaces de llegar para salvaguardar a los nuestros: la protagonista de esta obra, una persona normal y corriente, descubre con horror que han secuestrado a su hija y que para liberarla le piden que pague un simbólico rescate y que ella secuestre a otra víctima, como a su vez hicieron los que retienen a su hija, todo ello para seguir extendiendo la cadena del título. A partir de aqui se desarrolla una trama intensa y adictiva, que quizás sólo pierde algo de fuerza cuando se encamina hacia su resolución, que se me hizo progresivamente más convencional, pese a lo cual es una novela tremendamente interesante y entretenida, beneficiada además con un ritmo muy ágil y unos personajes bien desarrollados, de la que enseguida se ve su gran potencial para ser adaptada en imágenes.
MOMIAS
Continúa la publicación de la Biblioteca de comics de terror de los años 50, y tras el dedicado a los amores malditos, el de Frankenstein y el de los zombis (este último reseñado por este enlace) ahora le toca el turno a otro gran clásico del género: las momias. Es cierto que quizás hoy en día pueda ser una criatura que ya no inquieta como antes, pero teniendo en cuenta el estilo de la sociedad en los años en que estos comics vieron la luz, estamos ante historias bastante amenas en las que la tónica habitual vendría a resumirse en el hecho de que no hay que perturbar el sueño eterno de los muertos. En una sucesión de relatos que oscila entre las seis y las ocho páginas (aunque hay algunas breves de tan solo una), este tomo nos ofrece una notable ventana al pasado para ver como se realizaban comics con mucho estilo hace ya 70 años, antes de que el fatídico Comic Code cerrara de golpe la fructífera imaginación que hasta entonces se había desarrollado, y de la que esta obra es una nueva muestra.
MS.MARVEL: SÓLO UNA NOCHE
Este noveno tomo de la Ms.Marvel de Kamala Khan significa también el final de la etapa de su guionista G.Willow Wilson, que ha creado un personaje tremendamente atractivo que bien podría considerarse el Peter Parker de esta generación. El primer número incluido en este tomo nos muestra una movida fiesta de pijamas que realiza la protagonista donde varios artistas invitados llevan a cabo el que sería número 50 de este personaje (más allá de que las numeraciones en Marvel sean algo en ocasiones un tanto confuso) Tras ello viene un arco argumental de cuatro entregas en donde Kamala se las tendrá que ver con el Conmocionador sin tener el pleno control de sus poderes, al estar examinándolos para darles algo de coherencia. Este tomo finaliza con tres historias de transición bastante curiosas donde se hace un viaje al pasado, tendrá que lidiar entre sus dos identidades (con diferentes problemas para cada una) o se las verá en un curioso periplo con aires de videojuego, marcando un destacable punto y aparte en la singladura de este personaje.

viernes, 10 de julio de 2020

REC en 4DX, ¡¡¡ una experiencia inmersiva alucinante !!!

Cuando se estrenó Rec en 2007 (mi crítica por este enlace) fue todo un inesperado y merecido éxito de taquilla, que se unió a toda la moda extendida por aquel entonces de apocalipsis con zombis o infectados de la que el ejemplo más popular es The walking dead. El gran éxito propició una pronta secuela en 2009 a cargo de los mismos directores, y que continuaba con el relato donde se había quedado la previa (mi crítica por este enlace) Tras ello los dos responsables a cargo de esta franquicia llevaron a cabo por separado las dos secuelas siguientes, encargándose Paco Plaza de la tercera (mi crítica por este enlace) y Jaume Balagueró de la cuarta (mi crítica por este enlace)

Como anécdota cabe indicar que el éxito propició también un rápido remake americano titulado Cuarentena (de la que teneis mi crítica por este enlace) y protagonizado por Jennifer Carpenter, conocida por encarnar a la hermana en la ficción de Dexter Morgan, el protagonista de la serie Dexter; tras lo cual llegó su secuela titulada Cuarenta terminal (mi crítica por este enlace), que aunque fuera la secuela del remake no optó por hacer remake de la secuela oficial, si bien ya dejó palpable que la cosa no daba para estirarse más (al menos por ese camino) Incluso hubo un comic titulado Rec: Historias inéditas que me firmaron los responsables de esta saga (las fotos por este post) y que teneis reseñado por este enlace.

Ante la carencia de estrenos debido a la crisis del Coronavirus (que los ha ido retrasando hasta que la cosa mejore) se ha reestrenado la primera entrega de Rec adaptada al formato 4DX (en el que ya ví hace unos meses la nueva versión de El Rey León y que ya experimenté hace años con En el ojo de la tormenta) y he podido asistir al preestreno en los cines Filmax Gran Via de Hospitalet de Llobregat, que inaugura con este título su segunda sala en este formato, asistiendo al mismo Jaume Balagueró (co-responsable de esta franquicia) Esta tecnología incorpora en la proyección hasta un total de 21 efectos sincronizados, gracias a lo cual el espectador tiene la oportunidad de tener una impresionante sensación inmersiva dentro de la película, al contar el mismo con efectos de aire, agua, calor, movimiento, aromas, vibraciones, además de elementos meteorológicos como niebla, viento, rayos y burbujas.

La experiencia resultante es muy inmersiva, algo que convenció bastante a Balagueró, que incluso destacó que algunos de los efectos le habían dejado gratamente sorprendido. Asimismo un nuevo pase de la película original me llevó a darme cuenta de que en su tramo final ya hay detalles que justifican lo de la posesión de Rec-2, aclarando el propio Balagueró que son infectados y poseidos (ambas cosas), ya que en su momento también tuvo críticas contrarias al decantarse por esa explicación. Entre otros temas también comentó la película de acción y robos que ha rodado con Freddie Higmore (Way Down), que en principio tiene que estrenarse el próximo mes de noviembre, pero con lo de la pandemia mundial no se puede garantizar nada.

miércoles, 8 de julio de 2020

PARÁSITOS, la ganadora de los OSCARS 2020 (dentro de Espai V.O.)

Debido a la pandemia por Coronavirus que está asolando a todo el planeta, los estrenos de cine se han suspendido, con lo cual este 2020 se ha quedado sin muchos títulos muy esperados que tenian que haber llegado a la cartelera desde mediados del pasado mes de marzo, los cuales o bien en el mejor de los casos se han retrasado varios meses (siempre con la esperanza de que la mencionada pandemia mejore, lo cual no se ve claro en el momento en que escribo estas líneas) o bien se han caido ya hasta fechas del próximo año 2021. Con esa situación y sin muchas opciones decidí probar en el Espai V.O. que se realiza donde vivo con la película Parásitos, que en su momento no ví cuando se estrenó, y cuya carrera de premios ha sido sin duda meteórica, incluso triunfando en la pasada edición de los Oscars consiguiendo ser el primer film en habla no inglesa que logra el premio a mejor película del año (a los que añadió tres más: los de mejor película extranjera, mejor guión original y mejor director)

Aunque los gustos de cada uno son del todo aleatorios, que tenga tan buenas referencias por algo debe de ser, lo cual me quedó confirmado al verla, ya que me encontré con una muy brillante sátira sobre los esquemas sociales más básicos y las desigualdades aún imperantes en nuestra sociedad, lo que se evidencia bien pronto en el contraste que se establece entre las dos familias (pese a que la miseria de la pobre nos la presenten en origen de manera algo cómica, supongo que en la búsqueda de una pronta empatía por parte del espectador)

El planteamiento de esta película resulta sencillo a la par que curioso: por un lado tenemos a una familia pobre que vive casi en la miseria (por no tener incluso tienen que gorronear la Wifi de los vecinos) y por otro a una rica de alto standing, narrando en inicio como los primeros irán introduciéndose insidiosamente en la vida de los segundos echando mano de la picaresca, lo que vendría a justificar el título de la película (ya que estos "parásitos" humanos pobres lo único que quieren es subsistir a cuenta de los más ricos) Hasta aqui podriamos decir que estamos ante una comedia satírica, sobretodo cuando asistimos al disfrute de los pobres en la mansión de la familia más opulenta, lo que me llevó a recordar al capítulo de la undécima temporada de la serie de animación Los Simpsons titulado La familia Mansión. El problema surge a partir del momento en que se descubre cierto detalle que dota a esta película de un acertado tono inquietante, y con el que estos "parásitos" verán un reflejo distorsionado de ellos mismos.

Es justo a partir de cuando se desvela eso que se establece una pugna por seguir disfrutando de la opulencia, lo que llevará a una confrontación entre todos los personajes para no perder lo que tienen... aunque en si no sea de ellos (de hecho como le ocurría a Homer Simpson en el episodio antes mencionado, si bien aqui llevado hasta extremos donde todo vale y los remordimientos brillan por su ausencia) Me resultó bastante llamativo e irónico cuando se maneja el tema de los olores, cual si diese la sensación de que según tu estatus social desprendes aroma o hedor, así como también la evidente crítica a la diferencia de clases, en las que parece perpetuarse que el que es rico siga siendo rico y el que es pobre siga siendo pobre. Y todo ello con un plantel de actores realmente acertado y con un trabajo de dirección modélico, que nos deja con el regusto agridulce de que si hemos disfrutado con esta cinta es por lo bien que está vertida su vitriólica crítica contra la ponzoña que se esconde bajo nuestro modelo de sociedad.
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  • FICHA TÉCNICA y SINOPSIS en IMDB (en inglés) y FilmAffinity (en español)
  • FECHA DE ESTRENO EN ESPAÑA: 25 de octubre de 2019
  • Galería de posters por este enlace.
  • LO MEJOR: Tiene más que merecidos todos los premios que ha obtenido.
  • LO PEOR: No haberme permitido descubrirla antes.